SOHO完成22年全週期太阳观测!

SOHO完成22年全週期太阳观测!

太阳和太阳圈探测器(The Solar and Heliospheric Observatory, SOHO)是 NASA与 ESA共同合作,于1995年12月发射的太阳观测卫星,至今终于达成22年完整的太阳磁场週期观测。在这22年间,SOHO发现超过三千颗彗星,观测日冕大爆发两万多次,特别是证实了g模式日震,是 SOHO 最重要的发现之一。

  太阳中的高频波,如压力波(p-waves)很容易在表面观察到,但低频的重力波(g-waves)是太阳深处产生的共振,在表面很难观察。天文学家经历40多年的努力后,终于从SOHO 16.5年的观测资料中证实了它的存在,进而测量出太阳核心自转速度比表面快四倍,约每星期自转一週。

  除了对太阳物理的研究之外,SOHO也是太空天气即时资料的主要来源,对通讯、太空与航空安全、电力网络等的保护与预警非常重要。

诺贝尔物理奖得主,也是暗能量发现人之一 Adam Riess所领导的研究团队,在分析哈伯太空望远镜近六年的观测资料后发现,宇宙膨胀速度比标准模型加入暗能量后所预测的还快!原因或许是暗能量的作用比爱因斯坦宇宙常数的影响还大,也可能是暗物质与物质间的作用力比原先估计更强,甚至宇宙中还存在著未知的次原子粒子。只要这个问题一日不解,我们就无法明瞭宇宙的本质。

  宇宙膨胀速度反映在哈伯常数上。欧洲太空总署普朗克卫星在2015年根据宇宙背景辐射测量的结果是 67.74±0.46公里/秒‧百万秒差距,也就是说宇宙中两个相距 33万光年的星体,会以大约每秒 67公里的速度彼此远离。而 Adam Riess 团队根据哈伯望远镜观测资料精算所得的哈伯常数为 73.45±1.66公里/秒‧百万秒差距,比原先估计高出 9%,而且宇宙约在 50亿年前开始转为加速膨胀。

  对于两者的差异,Riess 认为透过来自宇宙诞生后38万年的宇宙背景辐射来估计哈伯常数,就好像根据孩童每年长高的速度来推估其成年后的身高,但观测遥远星系距离与红移则是从宇宙现况来测量,更为精确而客观。Riess 也不认为两者的差异是来自观测误差,这种可能性仅 1/5000。

天文学家发现了一颗在105亿年前爆炸的超新星,并将其命名为DES16C2nm。

这颗超新星是天文学家在暗能量巡天计划(Dark Energy Survey, DES)的观测资料中发现的,由多个国家及团队合作搜索数亿个星系,期望能更深入了解暗能量的秘密及诠释其在宇宙加速膨胀过程中扮演的神秘角色。

2016年8月首次发现的DES16C2nm,在当年的10月,天文学家利用智利的超大望远镜、麦哲伦望远镜及夏威夷的Keck天文台观测并测得它的距离和最大亮度。

超新星爆炸前的同一区影像

2015年9月 DES16C2nm爆发前的影像

DES16C2nm是10年前才发现的一种称为”超亮新星(Superluminous Supernova, SLSN)”的超新星,是一种极少见但极亮的超新星。最亮可达其他超新星亮度的100倍,超新星在爆炸后会产生宇宙中最緻密的天体–中子星。 超亮新星的成因可能是由于週围的物质落入中子星所造成。

团队的天文学家南安普敦大学(University of Southampton)的马修史密斯博士(Dr Mathew Smith)表示DES16C2nm是非常遥远而明亮同时也非常罕见的天体, 它可以提供深入了解超亮新星的成因,从紫外线的观测可以了解其金属含量及爆炸时的温度,对于了解这些爆炸的原因至关重要。

暗能量巡天计划DES使用的仪器是安装在智利安第斯山脉塞罗托洛洛美洲天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory ,CTIO)4米望远镜上的暗能量相机(Dark Energy Camera, DECam),具有5亿7千万相素。

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