NASA教育家需要大家用手机拍下星链

NASA教育家需要大家用手机拍下星链

这种状况在最初几次的星链发射开始改变,天文摄影师和业馀天文学家立刻注意到这些卫星的状况,尤其是卫星刚发射时,这些卫星还几乎在同一条轨上,看起来就好似一串珍珠划过夜空,有许多的卫星在太阳刚下山或日出前的几分钟内都能在地球上看到,那时卫星表面的太阳能板会反射太阳光到地球表面,而卫星离地表越近,抬头仰望的人就会看见越明亮的卫星。

太空探索技术公司SpaceX的卫星则因其巨大的体积及低轨道显得更加与众不同,为了将网际网路传送回地球,到完工时,该公司可能会有多达四万颗以上的卫星在轨道上运行,2020年起每隔一週就发射60颗上太空。相较之下,目前在轨运作的卫星只有两千多颗,而SpaceX也不是唯一一间主宰卫星网路愿景的公司,包含亚马逊等在内的少数竞争对手也打算推出自己的星链。

虽然SpaceX已经著手试验低反射率材质覆盖卫星,然而从工程的角度来看,卫星需要反射材料来保持内部凉爽。天文学家们为了躲避喧嚣的光害,已经将他们的望远镜移到越来越偏远的地方,但是明亮的卫星则无法避免,当卫星的数量一多起来,可能会导致长时间无法观测,甚至影响观测亮度的读数,最终做出失败的研究报告,故NASA教育家发起了「卫星条纹观察者」计划,并邀请世界各地的公民科学家用手机拍摄这些卫星。

要参加本计划,你需要一个三脚架及2016年后出产的中高级以上智慧型手机,其中有几款甚至可以拍出天空中的银河。在出门前,你需要掌握手机照相功能中的进阶设定,除了将拍摄模式调整成手动以外,曝光时间、感光度、光圈大小都需要有一些调整,此外,你还需要知道卫星何时会掠过头顶,连上heavens-above网站,输入你的位置,网站就可以搜寻卫星列表及它们经过你所在地区的时间。

预先设置好你的脚架,对准拍摄的区域,等待卫星出现,拍下惊喜的瞬间,并在「卫星条纹观察者」的网站上传你的杰作,并提供您的拍摄设定数值及背景星座。目前这项计划并没有明确的科学目标,但是天文学家们希望能用五年的时间记录这些条纹,以便有一天,天文学家可以利用这些照片来研究卫星条纹,但其最终的目的或许是促使人们重视光害问题。

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