NASA向公众徵求能承受金星地表环境的感测器设计

NASA向公众徵求能承受金星地表环境的感测器设计

美国太空总署的喷射推进实验室(JPL)近期发起了一项公共挑战,向外界徵求可能用于未来金星漫游车的障碍物感测器。

金星是一个极端的世界。金星的表面温度超过摄氏450度,表面压力是地球的90倍,不但铅在这样的环境下会融化,甚至核动力潜艇也会被大气压力给压扁。儘管有许多任务曾拜访过这颗与地球大小相仿的姊妹星,但其中只有约十二个任务曾尝试登陆金星表面,并在登陆后不久屈服于金星的高温和高压。苏联的维加2号(Vega 2)曾在1985年降落金星,是目前历史上最后一个登陆金星的探测器,但也只在上头运作了56分钟就断讯。

现在,JPL的工程师和科学家正在研究可以在地狱般的环境中生存的任务设计。JPL的工程师、极端环境自动漫游车(AREE)的首席研究员乔纳森·索德(Jonathan Sauder)说:「地球和金星基本上是兄弟行星,但是金星却在某一个时期转变,成为我们今日熟知不利生物生存的环境。」透过登陆并探索金星,我们可以了解是什麽原因导致地球和金星迈向截然不同的演化路径。同时,探索和研究金星表面的地质现象可以帮助我们了解地球的演化,并有助于了解地球的气候。

这个漫游车计画将以风力做为电力来源,并花费数个月的时间探索金星,收集有价值的科学数据。当漫游车探索金星时,它还必须感测路径上的障碍物,例如岩石、裂缝或陡峭的地形。不过大部分的电子设备超过摄氏120度就会发生故障,因此NASA正为了这个障碍物感测器伤透脑筋,希望向全世界徵求解决方案。

这项竞赛的优胜者将有机会赢得15,000美元的奖金,同时相关设计还有可能应用在漫游车上,帮助AREE避开金星上的障碍物。计画提交的截止日期为2020年5月29日。详情请上JPL的竞赛资讯网站。

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