6500万年前生命何以快速重返深海撞击坑?

6500万年前生命何以快速重返深海撞击坑?

在一般的星系中,每一万年会发生一起黑洞吞噬恆星的戏码,恆星被巨大的潮汐力扯碎,高速旋向黑洞并产生高温,但在目前仅观测到的 24起这类被称为 TDE (tidal disruption event) 事件中,最强辐射从高能的 x-ray、可见光或紫外光等都有,造成其间差异的原因一直不很明确。

  由美国天文物理学家 Jane Lixin Dai 所领导的团队最近结合了广义相对论、磁场、辐射与气体准静态动力学等,发展出一个模型来解释这令人不解的差异,他们认为这完全是因为观察 TDE 角度不同所造成的。在黑洞吞噬恆星气体时产生的大量辐射,由于每一起 TDE 朝向地球的角度不同,所观察到的现象也有所不同(如图),类似于解释活跃星系核(AGN)的统一模型(Unified models)。不过这还需要更多的观测资料来证实。

目前一般对于恐龙灭绝咸认为是大约6500万年前一颗10公里大小的小行星撞击所造成,除了恐龙外,地球上75%的物种也都惨遭灭绝。不过根据迷你潜艇对希克苏鲁伯陨石坑(Chicxulub crater) 採样研究发现,拜滋养海水之赐,多样性的生命迅即在数年内重返陨石坑,海洋生态系统甚至扭转了巨变的天气系统!

  古海洋学家 Lower 所领导的研究团队在 2016年以迷你潜艇在墨西哥湾 600公尺深的希克苏鲁伯陨石坑底,鑽採了厚达 76公分的沉积,发现在撞击后不久,即出现小型蠕虫、甲壳生物,如有孔虫及浮游生物的化石。为何生命能如此快速重返撞击地?Lower 认为和陨石坑的形状有关,因为希克苏鲁伯坑东北角的开口通向墨西哥湾,使得富含滋养物质的海水涌入,酝酿了生物的繁衍。相对地,发生在 3500万年前的切萨皮克(chesapeake)撞击事件,由于坑壁完整,当中的氧被有机物腐败过程大量消耗,反而使得需氧生物快速死亡,数千年后才得以回到这个 85公里宽的撞击坑中。科学家也提出警告,现代的海洋污染、酸化以及温度升高,同样造成海洋生物生态的快速变化,其毁灭性形同慢速的撞击事件。

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