银河系恆星也靠滴血认亲?!

银河系恆星也靠滴血认亲?!

银河中有两块星云状的恆星稀疏区域:A13与三角-仙女(Triangulum-Andromeda, TriAnd),分别位在银河盘面上下各 15,000 与 16,000光年的银晕裡。长久以来,它们都被视为是外来矮星系与银河系碰撞后被吞併的残骸,而非银河系的原生恆星。

不过德国天文学家 Maria Bergemann的研究团队在观测当中恆星的 DNA:光谱后赫然发现,它们很可能也是银河系原生恆星的一份子!因为这些恆星的重元素丰度远高于银晕中其他恆星,反而比较近似于银盘中的恆星。更神奇的是,虽然 TriAnd 和 A13 相距 30,000光年之遥,但其恆星的元素丰度竟然高度相似,显然两者系出同门!

  但它们又是怎麽从银盘跑到银晕裡去的呢?Bergemann 根据电脑模拟推测,很可能是当某个矮星系在 50~90亿年前与银河系相撞时,破坏了银河系部分银盘,并且把其中的恆星抛到了银盘上下两侧,形成了今日所见的 TriAnd 和 A13。

 由丹麦科技大学(Technical University of Denmark,DTU)美籍博士生Andrew Mayo领军的团队利用美国航太总署(NASA)克卜勒太空望远镜(Kepler spacecraft)的K2任务资料库,分析其中275颗系外行星候选者的观测资料,确认其中149颗的确为系外行星而非其他类天体;而这149颗确认者中,又有95颗为以前没发现过的新系外行星。这项发现让已确认的系外行星数量上达近3,600颗,其中单是K2任务的贡献便已逼近300颗。

 Mayo等人从2014年K2任务资料首度释出之后便开始这项工作。在他们新发现的系外行星中,其中有一颗环绕恆星HD 212657的系外行星,公转一週约10天左右,而这颗HD 212657视亮度约8.248等,位在宝瓶座方向,距离约255光年远,是原克卜勒任务资料库与K2任务资料库中所有已确认的系外行星中,母恆星最亮的。明亮恆星拥有的系外行星对天文学家来说具有一定的重要性,因为利用地球上的地面望远镜就可以进行比较详细的研究探索,从而能得到更多的系外行星相关讯息。

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