走進被黃沙掩埋的古國:從最新考古資料解讀埃及一詞何以流傳至今

走進被黃沙掩埋的古國:從最新考古資料解讀埃及一詞何以流傳至今

提起古埃及,人們就想起滿天黃沙、高聳的金字塔和獅身人面像,還有高高在上的法老。
然而很多人不知道,埃及最早並不叫埃及,就像澳門不叫「Macau」一樣;最開始古埃及的國王也不叫法老。古埃及的文明最早可以追溯到新石器時代,這一時期的遺蹟大多數分布在尼羅河上游,史稱前王朝時期。
早前王朝時期是最早最神秘、未解之謎最多的時代。讓我們回到尼羅河流域,一起去看一看當年那光輝燦爛的文明。
一、尼羅河的饋贈——古埃及的誕生
「埃及」一詞並不來源於古埃及。埃及這個稱呼是古希臘人發明的。埃及有一個神廟,叫做「古埃及創世神普塔」。大概是這座建築過於富麗堂皇,讓前來旅遊的古希臘人印象深刻,人們才用這個詞來指代它。
英國人也曾用瓷器一詞指代中國,這種現象在歷史中倒是頗為常見。
可惜古埃及文明最終衰落了下去,沒有後人為自己的國家正名,才讓埃及這個外來詞彙成為了它的名字。
實際上,古埃及人應該叫做凱邁特人。凱邁特在古埃及語裡是黑土地的意思。這也更符合古埃及文明的特點:每年尼羅河漲水後,都會在兩岸留下一大片黑色的肥沃土地,讓古埃及人世世代代在河邊耕種,享受快樂的時光。
因為古埃及文明是農耕文明,所以他們的曆法也完全根據尼羅河的規律制定。他們根據尼羅河的變化,將一年分為三個季節:泛濫季、耕種季、收穫季。埃及地處熱帶,除了尼羅河流域以外,其他地區基本都是荒山和沙漠,如果這些埃及人離開了尼羅河,就失去了生存的基本。由此可見,尼羅河對古埃及人來說十分重要。他們用尼羅河相關的事物稱呼自己的國家也不足為奇了。
二、王朝的興起與動盪
古埃及文明的歷史可以追溯到公元前5000年左右的新石器時代。當時的埃及地區並不是一個統一的國家。直到第一個國王統一整個埃及地區, 古埃及的歷史才剛剛開始。
古埃及常見借用的神號——荷魯斯
同其他文明古國一樣,古埃及也是一個君權神授觀念十分強烈的文明。古埃及統治者喜歡稱呼自己為神的使者。他們會把自己的舉動和行為都打造成神應有的樣子,去獲得人民的愛戴和尊敬。他們把自己打扮成神的樣子、說每句話都是在替神傳達口諭——他們把自己變成了神本身。受這樣的文化影響,古埃及的宗教氣息十分濃郁。這樣的氣息貫徹了整個埃及史,直到古埃及被羅馬人滅國。

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