科学家发现最古老的动物精子历史有1亿年之久

科学家发现最古老的动物精子历史有1亿年之久

英国皇家学会报告网站16日刊登最新研究,一群古生物学家发现据信是世上最古老的动物精子化石,并指有1亿年之久的历史,远超过之前的1700万年纪录。

中国科学院南京地质古生物研究所王贺博士团队与英德专家合作的论文指出,这一块琥珀来自缅甸,共保存39个介形虫标本,分属3个不同群体。研究团队使用高解析度显微电脑断层扫描,对11个标本进行分析和3D影像重建,发现其中一个雌性介形虫体内有精子。

这个介形虫可能定居于白垩纪时期的今缅甸沿岸水域,必然是在受精后不久受困于树脂,最后变成琥珀内的标本。

此外,这个精子尺寸「巨大」,相当于雄介形虫的4.6倍。论文共同作者、慕尼黑大学(LMU)学者马兹克-卡拉兹(Renate Matzke-Karasz)告诉法新社,「以1.7公尺高的人类来讲,这个精子就相当于7.3公尺,要产出这些精子会需要很多能量」。

学界对于巨大精子的演化价值有许多争论,马兹克-卡拉兹则指「用巨大精子繁殖不是濒临灭绝下的演化浪费,而是种族生存的重要长期优势」。

介形虫是一种甲壳类动物,存在世上达5亿年之久,可在现今多处海域找到。虽然古介形虫的外壳化石很常见,但软体部分通常不易保存。这个封在琥珀内的介形虫则是新发现的品种,科学家已将之命名为「Myanmarcypris hui」。

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