科学家发现冥王星的起源可能是彗星的证据

科学家发现冥王星的起源可能是彗星的证据

天文学家使用在智利的ESO甚大望远镜(VLT)的MUSE仪器,发现了6个暗星系(Dark galaxies) 的候选者,它们是一种没有恆星却富含气体的星系,距离我们约120亿光年远。

  儘管过去半个世纪以来,人们在理解星系如何形成有相当进展,但仍然存在不少问题,暗星系即是其一。理论上认为早期宇宙中有很多这类小而富含气体的星系,它们形成恆星的效率很低,主要是气体与暗物质。天文学家认为它们为大星系提供了大量的气体,从而形成现今在星系中所见的恆星。但这种天体很难被发现,因为它们没有恆星,无法提供足以被侦测到的光线。

  为了克服暗星系太暗的障碍,天文学家们使用了一种“类星体闪光灯”方式观测。由于类星体非常明亮,并发出强烈的紫外线,因此如同荧光一样诱导氢原子发出莱曼-α(Lyman-alpha)谱线的光线,因此若充满氢的暗星系靠近类星体,此条谱线有机会被侦测。天文学家观测6个类星体附近星空,并在200个莱曼-α发射体中找到6个没有恆星的区域,这使它们成为暗星系的最可能的候选者。

是一颗标准行星,它的起源和历史都是一个谜,了解冥王星使人类对太阳 及行星,彗星和小行星的进化过程有更深刻的见解。

  美国西南研究院(Southwest Research Institute)的科学家根据美国NASA新地平线冥王星飞行任务和欧洲太空总署的罗塞塔探测器的数据得出了一个可能的解释,该计划的探测器花了两年的时间围绕67P / Churyumov-Gerasimenko彗星轨道运行。

  他们的理论称为冥王星形成的“巨彗星”宇宙化学模型。

  研究人员研究了Sputnik Planitia区域的一个巨大的冰川,该冰川形成了称为Tombaugh Regio的心形区域的左侧,成员之一的Christopher Glein表示该团队发现冰川内氮的估计量与预计的冥王星由大约10亿颗彗星或其他类似化学组成类似于柯柏带的物体组成,与67P相似。

  研究人员还评估了一个“太阳模型”,其中冥王星由冷冰形成,化学成分类似于太阳。但“巨彗星”模型似乎更好地解释了当前的氮和一氧化碳比例。

  这项研究表明,冥王星的最初化学成分继承彗星构造,可能在地下海洋中被液态水修饰其化学成份。

  Christopher Glein表示这项研究建立在新视野和罗塞塔任务的巨大成功之上,扩大我们对冥王星起源和演化的理解。使用化学作为侦探的工具,我们能够追踪我们今天在冥王星上看到的某些特徵,以及很久以前的形成过程。

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