神秘「快速电波爆发」有规律!隔157天准时报到

神秘「快速电波爆发」有规律!隔157天准时报到

英国曼彻斯特大学的天文学家6月时宣布,他们在外太空发现一个神秘的「快速电波爆发」(FRBs),会以157天为一个周期,从同一个位置发送极短又非常强烈的无线电波脉冲。中国研究人员近日表示,这个名为FRB 121102的快速电波爆发,已「准时」进入新一轮的周期。

天文界于2007年首度发现FRBs,但起因至今不明。FRB 121102则位于30亿光年外一处未知的小型矮星系(small dwarf galaxy)。6月研究指FRB 121102当月进入沉默期后,预期7月到8月的某个时候可再次观测到,并推出时间应是8月28日前后,结果也确实一如预期。

中国科学院国家天文台团队在天文学家电报(Astronomer’s Telegram)发布文章指出,他们利用500公尺口径球面无线电望远镜(FAST)进行观测,结合英国与德国此前发布的数据,预测FRB 121102周期实际为156.1天,这一轮活跃周期将于8月31日至9月9日间结束,随后进入67天沉默期。

德国团队此前累计观测FRB 121102有36次爆发,将预测周期定在161天,推测当前活跃周期将于10月14日结束,比中方提出的日期晚上一个多月。

中方研究团队表示,证明部分FRBs有规律模式,至少有助排除某些灾难性天文事件为起因,也指他们的预测是最新的,并结合之前全部的研究,以更精确推测活跃周期的结束日期。若有证据显示该宙域于9月9日的「预测关闭时间」后仍持续出现电波爆发,则代表预测有误的或情况有变。

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