浅谈罗马帝国衰亡的原因

浅谈罗马帝国衰亡的原因

从台伯河畔一个不知名的小村落,到横扫整个亚平宁半岛,再到三次击败西地中海强国迦太基,然后势如破竹地征服了东地中海地区,最后建立横跨欧非亚,把地中海变内湖的庞大帝国。罗马帝国的事迹可谓是十分励志。当时罗马帝国的综合国力仅次于汉代中国,为世界的一极。但由于帕提亚帝国(安息)和贵霜帝国的阻碍,两位大佬一直没机会扳一下手腕。然而再庞大的帝国也终究摆脱不了自然规律。公元395年,罗马帝国分裂为以君士坦丁堡为都城的东罗马帝国和以罗马为都城的西罗马帝国,实力大损。公元476年,西罗马帝国在人民起义和蛮族入侵中走向了灭亡。

罗马帝国的衰亡是一个长期的过程,是多种因素长期共同作用的结果。今天笔者就来简要分析一下。
一、奴隶制经济的衰落引起了帝国的崩溃
整个帝国是建立在奴隶制这个经济基础之上的。罗马的奴隶制在帝国前期获得高度发展,后日渐腐朽,成为生产力发展的桎梏。大量奴隶被迫从事高强度的体力劳动,不仅缺乏劳动生产积极性,也阻碍了先进生产工具和生产技术的推广,导致劳动生产率低下和生产力发展缓慢。帝国后期,军事力量孱弱,对外战争减少,使得奴隶的主要来源战俘大大减少,奴隶价格上涨。使用奴隶劳动越来越无利可图。另外,帝国上层贵族骄奢淫逸,给国家财政造成了沉重负担。于是他们增加了下层奴隶主的赋税。这样,越来越多的奴隶制庄园破产,农业生产萎缩。农业的衰落必然导致商业的萧条和城市的没落。另一方面,隶农制等封建因素的发展又在不断瓦解着奴隶制经济。
二、帝国后期政治混乱,行省离心倾向严重
伴随着社会经济的深刻危机,罗马帝国也发生了严重的政治危机。在安敦尼王朝末帝康茂德被杀后,国内政局一片混乱,发生了争夺皇位的内战,下面的行省驻军也开始拥立皇帝,互相攻伐,出现了「三十僭主」的局面。虽然由于个别君主的专制统治曾出现了短暂的相对稳定的局面,但大多数时候罗马帝国是处于分裂和政治混乱之中。其实罗马帝国是建立在武力征服的基础之上,一直没处理好各地区的民族矛盾和文化融合问题。在中央政府强势的时候还行。当中央政府衰落后,这些问题就会暴露出来。
三、军事将领的权力和野心膨胀,出现了军人干政的乱象
为了解决兵源问题,马略进行了军事改革,以募兵制代替了公民兵制,出现了职业士兵。军队对军事将领的依附性增大,军事将领的权力扩大了。军队往往成为军事将领争权夺利乃至夺取政权的工具。而许多军阀出身的皇帝为了巩固自己的统治,给予了军队特别是近卫军大量的财富和特权,无疑又增长了军事将领的政治野心。帝国后期,军队哗变、反叛、篡位、弒君和废立君主已经成为家常便饭。军队无疑是帝国后期政局混乱的祸首之一。
四、军队蛮族化无疑是自掘坟墓
帝国中期,军队的数量和战斗力在不断下降,和当初横扫亚平宁半岛和地中海的罗马军团不可同日而语。为了维系庞大的帝国和抵御边境蛮族的入侵,军队开始大量招募境内蛮族。勇猛的蛮族确实极大提升了罗马军队的战斗力。但军队蛮族化所带来的后果却是相当致命的。蛮族军队本质上是雇佣军,只忠诚于金钱,对国家和君主毫无忠诚度和责任感可言。蛮族军队与边境蛮族更多是处于亦敌亦友的关系,使边疆危机更加严重。其次,蛮族军队频繁参加帝国内部的党派纷争和皇帝废立,使帝国政局更加混乱。公元476年,日耳曼雇佣军首领奥多亚克废黜了西罗马帝国的最后一名皇帝罗慕路斯二世(凑巧的是,罗慕路斯一世相传为罗马城的建造者),标志着西罗马帝国的最终灭亡。

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