数十万年后参宿四将逐渐离开猎户座中心,银河样貌亦大不同

数十万年后参宿四将逐渐离开猎户座中心,银河样貌亦大不同

  猎户座A分子云距离地球约 1,200光年,是最近的恆星诞生区之一,当中蕴藏著类似太阳诞生的密实星团。耶鲁大学的研究团队,以日本野边山 45公尺电波望远镜与加州毫米波阵列(CARMA) 对猎户座A分子云进行空前精确的观测,让天文学家得以对分子云内部能够产生何种恆星,以及大质量恆星对其他恆星诞生的影响有进一步瞭解,而根据这些资讯建立的模型还可应用于遥远星系的恆星型态与演化模式。

参宿四(Betelgeuse)是猎户座中的红超巨星,质量是太阳的十馀倍,半径约为一千倍,比木星轨道还大,光度则超过太阳的十万倍。根据 2008 年电波干涉观测的测量,它距离地球约 640 光年,但 2017 年测量则为 720 光年,盖亚(Gaia)卫星公布的最新资料将有助于釐清其真正的距离。
  参宿四的运动速度非常快,大约每秒 30 公里(时速 108,000 公里),比现今最快的探测器:新视野号的时速 57,600 公里还快!天文学家从盖亚的观测资料预估,参宿四将快速离开现在的位置。在模拟未来 45 万年猎户座区域的影片中可以看出,参宿四很快就离开了视野。由于参宿四高速穿梭于星际介质,其恆星风与星际介质间会产生 3-4 光年宽的红外光弓波。至于参宿四未来的命运,根据天文学家估计,它在「近期内」将会发生超新星爆炸,但近期可能是十万年内,也可以是百万年后。

汤玛斯.波普(Thomas Bopp,1949年10月15日-2018年1月6日)于日前过世,享年69岁。他是美国业馀天文学家,为1995年海尔-波普彗星(Comet Hale–Bopp)的发现者之一,当时他的正职是建材工厂的经理。1995年7月22日晚上,他与朋友在亚利桑那州的沙漠进行观测,这是他发现的第一颗彗星,而且使用的是一台借来的自製望远镜。他与另一位发现者艾伦.海尔(Alan Hale)几乎是同时发现这颗彗星。

  这颗彗星在1997年4月1日通过近日点时,亮度高达-1.4等,是一颗肉眼可见的明亮彗星,时间长达18个月。下次这颗彗星回归要等到两千多三百多年后。

  波普曾说:「我永远不会放弃仰望天空,有好多美丽的事物在那儿,而且我乐于与别人分享。」

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