恐龙是恒温动物?

恐龙是恒温动物?

为什么企鹅是恐龙?我们可以从牠们的骨头看到来自侏罗纪祖先的明显迹证,那是跨越1亿5000万年时间传承下来延续不断的恐龙性状。由于一些鸟种拥有喜好水域环境的习性,偶然间有几只鸟儿被保存在湖底淤泥当中,连精致细节都维持得很好,鸟类自恐龙血统分支出来的精采故事因而流传下来。
即便我们能够看出鸟类是从恐龙演化来的,我们还应该叫牠们恐龙吗?到了某种地步,难道我们不应该说,牠们再也不是恐龙,而只是鸟类吗?的确不应该。当我们的老祖宗演化成人类时,仍然还是灵长类。他们仍是哺乳动物俱乐部的成员,并没有脱离会籍。他们的动物资格也没有被撤销。他们保有以上所有身分。企鹅是鸟类,也是恐龙,因为牠们的祖先是恐龙。就像所有恐龙,鸟类的谱系可以回溯到第一只恐龙,因此鸟类是恐龙。
要把企鹅放在生命之树的哪个位置,关键是要确定企鹅能放到哪一条分支上。分支当然还会衍生出分支,企鹅这个物种就像某个分支再岔出去的更小分支,可以套进一系列更大分支之中。一条完整的分支,包含从生命之树分岔出来的那一点,以及再分出去的次分支,这样称为一个「演化支」(clade,也称为「支序群」)。从实际面来说,一个演化支由一种祖先生物及其全部后代物种所组成,这样就是整个分支。一个演化支还可以套进一个更大的演化支中,比方说,乌鸦出现在鸦属(Corvus)这个演化支,鸦属又能套进鸟纲(Aves)这个演化支,鸟纲再套进恐龙总目(Dinosauria)演化支中。
莱坞电影《侏罗纪公园》(Jurassic Park)等作品里头的恐龙形象令人印象深刻,许多观众一想到恐龙,脑中浮现的可能就是冷血、鳞片覆盖全身的巨大蜥蜴,然而近来研究显示,其实恐龙身上有色彩鲜艳的羽毛,叫声可能接近鸽子求偶的声音。前美国耶鲁大学学者主导的研究则根据恐龙蛋壳化石推测,恐龙并不是冷血的变温动物。
美国有线电视新闻网(CNN)报导,14日发表于美国期刊《科学进展》(Science Advances)的最新研究,由地质学专家道森(Robin Dawson)主导进行。道森目前是麻萨诸塞大学阿默斯特分校(University of Massachusetts Amherst)的博士后研究员,而《科学进展》研究则是她在耶鲁大学(Yale University)攻读地质学与地质物理学博士期间的成果。

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