喀什米尔5000年前石雕可能是最古老的超新星图绘记录

喀什米尔5000年前石雕可能是最古老的超新星图绘记录

想像夜空中出现两颗像月亮一样亮的星星是什麽景象?1960年代,考古学家在印度北边近喜马拉雅山脉的喀什米尔(Kashmir)布尔泽赫默(Burzahama )地区发现一块雕刻著图案的岩石,大小约48公分×27公分,岩石所在地区的定年为西元前2100年。其中,图绘裡有两个看似星星的影像引起了印度天文学家Mayank Vahia等人的注意。他们研究后认为:这幅图绘很可能是描述西元前3600年的星图,图中记录了地球上所见到的超新星HB9发生位置和观察到HB9那天的月亮所在位置,旁边的其他图案则是在描述星座;从图绘上来看,HB9应该亮如明月。如果这项研究属实,那麽这将是迄今已知最古老的超新星图绘记录。

  整幅石雕图案包含两个猎人、一头公鹿(或公牛)和2个光盘状的图案。在此研究之前,一般认为这应该不是普通的地球狩猎景象,图绘中的两个光盘图案应该是两颗太阳。不过Vahia等人首先就排除了两个太阳的说法,也不认为一个是太阳、另一为月亮的推测,因为若是一日一月的话,那麽月亮那麽接近太阳的状况下,应该是呈现细弯的新月状而非盘状,而且也不会那麽亮。

  4月18日升空的 NASA 凌日系外行星巡天卫星(TESS)传回首张测试影像,拍摄范围为半人马座内24度宽的区域,曝光时间两秒钟(左下角亮星为半人马座α),影像中估计约有20万颗星星。TESS 配备四个1680万画素的 CCD 相机,以凌日法发现地球大小的系外行星。它以27天的週期来回拍摄不同天区,在两年任务期内可观测 85%的天空。TESS将每30分钟监测一次区域中所有恆星的亮度,天文学家还在每个区域中选定大约15,000颗恆星,更密集地每两分钟监测一次其亮度。TESS 预计在六月中旬展开正式的科学观测。

  Vahia等人继而蒐罗了古代的超新星记录,看看其中是否有符合石雕景象者。最后发现可见于西元前3600年的HB9超新星事件,记录中描述的位置和与月亮比拟的亮度都符合石雕景象。其中左边的猎人图案与猎户座位置相符,中间如同公鹿的图案相当于金牛座;右边的猎人可能是由鲸鱼座的部分恆星组成,另一头动物则是可能是由仙女座和飞马座的部分恆星组成。至于右边猎人手上那条长而弯曲的线条,先前认为是矛,Vahia等人则认为可能是某颗亮星的光弧。

  中国长征四号火箭于5月21日5时28分,成功在西昌卫星发射中心将「鹊桥」号中继卫星发射升空。「鹊桥」号是世界首颗运行于455,000公里外,地月L2 拉格朗日点的通信卫星,将为预计在 2018年底登陆月球背面南极附近艾特肯盆地(Aitken Basin)的嫦娥四号探测器提供地月间的中继通讯,而这也是世界首枚登陆于月球背面的探测器。

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