咖啡的历史源远流长

咖啡的历史源远流长

咖啡的故事可追溯到几十代以前,时间横跨两千多年,和许许多多地球上发生过的事件一样,至今仍包裹在迷雾中。咖啡的故事就是一粒褐色种子的过程,过程中充满了神迷与奇妙。
虽然欧洲与阿拉伯的历史学家采集了许多神秘的口传故事,这些故事的源头是来自公元500年前的非洲希巴女王王国,但就流传下来的文字记载来看,只知道在15世纪上半叶,咖啡已是众所周知的植物,民众也会喝咖啡。在1671年的第一篇咖啡专论《健康的饮料》中,一名叫安东尼奥.福士托.奈罗尼的修士讲述了衣索比亚牧羊人柯迪的传说。某天晚上柯迪的羊群没有从牧场回来,他便出门找寻。第二天他发现他们蹦蹦跳跳地在一丛结满鲜红果实的嫩绿树丛旁大嚼豆子。这名牧羊人被羊群奇特的行为勾起了好奇心,于是尝了这种野果,发现果实极具兴奋作用。柯迪因此展开漫长的旅程,前往位于阿拉伯半岛南端也门境内的修道院,将他的发现告诉修士。一名神职人员表示:「这是恶魔在作怪!」便将这些红色果实扔进火里,果实立即散发出让人垂涎欲滴的特殊香气。他们随即将这些豆子收集起来,磨成粉倒入装满热水的容器内,世上第一杯咖啡就此问世。修士发现这种苦涩的深色饮品能让他们不眠不休专心祈祷。这种美味饮品富有神奇效果的消息在修道院之间流传,咖啡开始被视为真正的上天赐礼。

咖啡漫长的旅程自此从非洲展开,但要走的路依旧漫长。据传在13世纪,丛苏丹到阿拉伯的奴隶会在衣索比亚采集咖啡浆果,他们相信这种果实可以帮助他们渡过难关。或许咖啡豆就是藉此首度越过红海,进而传遍全世界。

在所有的故事中,或许以咖啡传入马提尼克岛(Matinique)的经过最为浪漫。一切都始于18世纪初期,荷兰人将一株强健的咖啡树献给法国政府。据说海军舰长加百列.狄.克鲁决心将这株珍贵的植物从法国平安运至马提尼克岛,因此殷勤地将船上每日配给的少量清水分给这株植物,才让树苗平安度过这趟漫长的旅程。

加百列.狄.克鲁船长在1723年左右将咖啡树栽种引进法属殖民地。如今全球多数咖啡树追本溯源可能都来自那株树苗。不久后,咖啡成为极其珍贵的商品,让人不顾一切想取得。1727年,盖亚那的法国与荷兰殖民者发生纠纷,于是请来葡萄牙人弗朗西斯科.狄.梅洛.巴耶达出面仲裁。他趁机偷了一些当时十分抢手的咖啡豆。他的诡计之所以得逞,却要归功于一位女性的爱情。在他启程返家当天,他的情妇送给她一大束鲜花,花朵中夹杂着鲜艳的浆果。他将这些果实栽种在巴西的帕拉,从此成为全球市场上第一个生产咖啡的人。

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