发现C肝病毒英美3学者获诺贝尔医学奖

发现C肝病毒英美3学者获诺贝尔医学奖

诺贝尔医学奖五日揭晓,美国学者阿特尔(Harvey J. Alter)、莱斯(Charles M. Rice)和英国学者贺顿(Michael Houghton)因发现C型肝炎病毒获奖,将平分一千万瑞典克朗(约新台币三千两百万元)奖金。

诺贝尔委员会在瑞典首都斯德哥尔摩宣布得奖者时说,三位得主在一九七○到八○年代的研究,找到了透过血液传播的肝炎的重要来源,也就是C肝病毒,拯救了数百万人的性命,而这个来源无法用先前发现的A型和B型肝炎病毒来解释。

委员会说:「由于他们的发现,如今我们在输血前,可以对血库中的血液进行高敏感度检测,这些检测基本上消除世界许多地区的输血后肝炎,大幅改善全球健康。他们的发现也使对抗C型肝炎病毒的药物得以迅速发展,这是史上首度可以治愈这种疾病,为全球根除C型肝炎病毒带来希望。」

世界卫生组织(WHO)估计,全球目前有超过七千万人感染C肝,每年约四十万人因此病故。C肝是慢性疾病,而且是肝硬化和肝癌的主因。

诺贝尔委员会秘书长佩尔曼说,今年医学奖的提名程序在新冠肺炎大流行之前就完成了,不过,从最后出线的得主可以看出,评审认可了「战胜新疾病首先必须认出病毒」的重要性。

诺贝尔奖揭晓时间是美国五日清晨,佩尔曼好不容易联络上两位美国得主,他说:「我分别打了两三次电话,他们才接,看来似乎非常惊讶也非常高兴。」

A型肝炎主要透过受污染的水和食物传播,会导致急性感染,可能持续几周,但B型和C型肝炎透过血液传染。美国学者布伦伯格一九六七年发现B型肝炎病毒,于一九七六年获得诺贝尔医学奖,但这个发现仍无法解释所有慢性肝炎。

诺贝尔委员会委员拉尔森说:「发现C肝病毒前,人们接受输血有点像在拿自己的命来赌。」

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