一甲子前美国民主党的初选

一甲子前美国民主党的初选

一九六○年美国民主党总统提名人甘迺迪参议员,大选击败现任副总统尼克森,让暌违八年在野的民主党重返执政,甘迺迪的年轻英俊,被视为政治世代交替象征。许多人仅知道他与尼克森的电视辩论,却忘了他如何在初选强敌中胜出;新一代读者可能也不知道当时有候选人可跳过初选,而希望在党代表大会中胜出的策略。民主党即将于下月举行全国党代表大会前,回顾这一年民主党内总统提名过程。

首先,一九六○年有志问鼎白宫的,除甘迺迪外,尚有几位重量级参议员,包括明尼苏达州的韩福瑞、德州的詹森及密苏里州的辛明顿,另外连续两次代表民主党与艾森豪竞争皆败北的史帝文森仍雄心未减。由于当年仅有十五个州(共和党十四州)办初选,因此建制派的詹森、辛明顿、史帝文森,选择跳过初选,希望在全国党代表大会胜出。

其次,在这五人中,除史帝文森曾是伊利诺州州长外,其他四位都是联邦参议员。韩福瑞与詹森同年进参议院,比四年后加入的甘迺迪及辛明顿资深。甘迺迪是二战英雄,又有显赫家族背景,但却有项不利因素,就是他的宗教信仰不是传统占绝对多数的基督教,而是从未有信徒担任过总统的天主教。

两人第一场竞争发生在明尼苏达州隔壁的威斯康辛州,原先被认为有地理位置相近优势的韩福瑞,以四成四支持度败给甘迺迪五成六,不过由于威州有较多天主教徒,因此韩福瑞希望能在基督徒占多数的西维吉尼亚州挑战甘迺迪,在两人支持度为四比六情况下,韩福瑞最终选择退出。不过,甘迺迪并没有赢得所有州初选,因为当时还有几位候选人是以本州在地宠儿身分,拿下单独一州(加州、俄亥俄州、佛罗里达州)支持。

再者,进入七月中党代表大会前,詹森和史帝文森才宣布参选,此时甘迺迪尚未掌握党代表多数,他还在大会第二天与詹森进行辩论。或许由于表现较优,或许因年轻有活力,或许因为他在初选获胜气势,甘迺迪在第三天党代表大会投票时,第一轮就获得近五成三支持度,成为民主党总统提名人。

甘迺迪随后邀请詹森担任副手,后者也意外地爽快答应。詹森来自南部德州,与出自东部麻州甘迺迪在地域上互补。甘迺迪是天主教徒,詹森则属于基督门徒教会,能够化解大多数基督教选民对甘迺迪宗教信仰的疑虑。最后,詹森成功地替他赢得自己家乡德州,还让甘迺迪在除了密西西比州外的南部其他各州取得胜利,成功进驻白宫。

当代初选(包括党团会议)是五十州都要走的程序,和一九六○年仅有十五州办初选,大不相同。拜登已取得过半党代表,他的身分早确认,没有任何悬念。此外,拜登也有足够时间挑选副总统候选人,而不是在大会时才作出决定。唯一不变的是,副手条件,包括地域、宗教(拜登也是天主教徒)、年纪、意识形态等互补,仍是考量因素,只是拜登还加上性别(他承诺副手将会是女性)条件,而许多支持者更希望是非洲裔或少数族裔背景,是六十年前没有的。

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